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勇士夺冠则杜兰特成最大输家?KD才不管这些他正忙着挣大钱

前段时间,勒布朗·詹姆斯登上《福布斯》杂志富豪榜,正式步入“十亿美元富豪”行列,成为NBA历史上首位达成这一里程碑的现役球员。如今,越来越多的球星不止满足于与球队签订一份大合同,而是和其商业伙伴一起投身商海,开拓属于自己的商业帝国。

近日布鲁克林篮网官方发布,杜兰特与其商业伙伴里奇·克莱曼(Rich Kleiman)已经加入了阿里巴巴联合创始人、篮网队老板蔡崇信的家族财富基金蓝池资本,联手对专注于女子运动的媒体平台Just Women’s Sports进行了一轮新投资。留心美国体育商业的人对这家公司一定不陌生。早在2021年5月,这家女子运动媒体平台就获得了350万美元种子轮融资,杜兰特也参与了部分投资。

杜兰特和克莱曼之前在2016年共同创办了风司“35风投(Thirty Five Ventures)”,后来,两人又开办了数字媒体公司Boardroom。2019年7月1日,杜兰特正是通过Boardroom宣布了他将离开金州勇士并且以顶薪加盟篮网的消息。一时间,这家公司名声大振。

在四月份篮网赢得附加赛胜利后的第二天早上,克莱曼收到了杜兰特的短信。在短信中,杜兰特向克莱曼推荐了一位来自费城的年轻设计师,他希望Boardroom能与之合作,推出一个胶囊系列。

克莱曼说,这属于常规操作。在过去几年,这家媒体公司从初创到发展壮大,杜兰特日常关心Boardroom,克莱曼也是如此。

球员拥有自己的播客、YouTube频道、媒体公司已然是司空见惯。季后赛期间勇士前锋德雷蒙德·格林的播客热度直线上升,就算有不少球迷喊他出去,对他说有这时间不如多去练练投篮,但是格林从未停止更新他的播客。

在这个职业运动员及其商业伙伴频繁涉足媒体的时代,无论是个人播客还是视频系列,Boardroom 都具有更大的吸引力和更大的规模。克莱曼说,它是“35风投”的核心,这家投资和慈善公司已经在风险投资方面取得了巨大的成功。

最初,在2018年时它还只是ESPN上面的系列谈话类脱口秀,现在已经演变成一个更大的项目。Boardroom上有播客,由杜兰特和克莱曼各自主持,还有蓬勃发展的社交媒体渠道和视频内容。上周,它宣布了将发行一部崭新的关于纽约市控球后卫的纪录片。

这家公司还有一些在他们的同行中比较罕见的东西:他们自己的数字新闻网站。该网站位于杜兰特和克莱曼构建的整个媒体网络的腰部,并且处在动荡性较高的数字新闻媒体业。

克莱曼理解这些担忧。他说,几年前,当他考虑投资公司时,每次遇到一家数字媒体公司,他都认为这是一种陈旧的商业模式。但他说,对于 Boardroom,这只是他们提供的众多媒体产品的一部分,也是“35风投”的一部分。“35风投”还管理杜兰特的耐克业务及其生产业务,包括其在费城联盟的10%所有权股份以及最近对Gotham FC(女子足球联赛队伍)的投资(杜兰特还没有参与其中)。

“我们有渠道,我们有观众,我们有连接。”克莱曼说,“所以是的,我们建立了一个传统的数字媒体品牌。但它是整个企业的一部分,涉及到了风险投资,涉及到了传统的电影和电视,包含了一个存在了15年的耐克签名鞋业务,还涉及到我们正在举办的游戏锦标赛。该平台是这一切的支柱。如果它本身是我们唯一的核心业务,我会理解你的说法。但是当你放眼我们所建立的整体经济,从中心看它时,其实是“35风投”这家企业驱动着一切。

杜兰特在投资事业上的野心不小,当初他选择加盟篮网其中也有一部分的商业考量。杜兰特的公司总部就设立在纽约,背靠世界金融中心,杜兰特与克莱曼的公司近些年相当活跃。杜兰特也明确表示,他的目标是要创造“世代性的财富”。

在金融领域,他们的“35风投”已投资Coinbase(美国的一家加密货币交易所)、Robinhood(在线股票交易平台)和Acorns;它投资的生活消费类的明星企业则包含了外卖平台Postmates、共享电动车制造商Lime、可穿戴设备研发商Whoop、虚拟现实厂商Sandbox VR、球星卡交易平台StarStock等等。

自疫情开始以来,Boardroom一直在发展,目前拥有25名员工。虽然NBA球员现在经常有自己的播客,比如C.J.麦科勒姆、追梦格林和J.J.雷德克,他们在职业生涯期间就开始做自己的播客频道,但Boardroom正在更进一步。这家公司最好的模板可能是斯普林希尔公司,这家由勒布朗·詹姆斯创立的视频制作企业已经出品制作了节目和电影。不过,现在的Boardroom还没达到那种规模,但杜兰特和克莱曼已经在Apple TV上播出了一档节目,在三月份杜兰特作为担任《两个遥远的陌生人》的执行制片人赢得了奥斯卡奖。

在早期Boardroom的设想是让人们聚焦运动员球场之外的交流,但无剧本的一系列形式令其发展并不迅速。去年,Boardroom 更加认真地对待编辑业务,并为其旗下的所有内容创建了一站式服务。克莱曼将公司的使命视为横跨体育和音乐领域,同时也深入研究了科技、商业、潮鞋和加密货币,以及这些行业的领导者们正在讨论的内容。女子体育事业是一个关键的兴趣点。凯里·欧文可能会出现在杜兰特的播客中,但Boardroom不会报道篮网队。

当然,Boardroom 并不是第一家同时报道体育和文化的媒体公司。克莱曼强调,它不仅仅是一个媒体平台,也是一个品牌,是两人已经拥有的其他业务以及他们自己的延伸。

2010年代以来,以勒布朗·詹姆斯在商业上的成功为标杆,越来越多的NBA球员开始加入到投资者的行列。许多球员都将工资积累成了更为丰厚的资本,除了詹姆斯外,科比、伊戈达拉、杜兰特、库里等都是其中的佼佼者。从这个角度来看,詹姆斯又一次成为了NBA的第一人。

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